Samenkomst door boeken

Leesclubs zijn er in vele soorten en maten, maar sommige zijn net iets anders dan alle andere. Wij spreken deze maand met de organisatoren van twee bijzondere leesclubs: The Bored to Death Book Club en de Twitter-leesclub LeesTweeps.

Bored to Death Book Club
Zussen Charlotte en Esmee waren verveeld met de huidige literaire evenementen die werden georganiseerd en vonden het tijd om iets nieuws te proberen. Het resultaat is niet één, maar twee leesclubs, die beiden de toepasselijke naam Bored to Death Book Club dragen. Voor de algemene leesclub komen ze maandelijks samen in een Britse pub in Rotterdam; de Young Adult-leesclub bespreekt maandelijks een boek in samenwerking met Boekhandel Donner.

‘Wij zijn met onze algemene leesclub begonnen omdat we allebei al veel boeken lazen, maar hier nooit echt met elkaar over konden praten,’ vertelt Esmee. ‘Charlotte en ik lezen allebei altijd in het Engels, maar nooit dezelfde boeken.’
Een leesclub was daarom de ideale manier om samen hetzelfde boek te lezen. Toch hadden ze niet verwacht dat er bij de eerste bijeenkomsten iemand zou komen opdagen. ‘We verwachtten eigenlijk dat we onze vrienden zouden moeten omkopen zodat er iemand aanwezig zou zijn, maar al snel bleek dat er veel meer mensen in Rotterdam behoefte hadden aan een leesclub.’
Toen Maritza Dubravac, werkzaam bij boekhandel Donner, een artikel schreef over de leesclub, werd het idee geboren om ook een Young Adult-variant op te richten. Esmee: ‘Maritza en ik lezen allebei graag Young Adult-boeken en we merkten dat we dit niet kwijt konden in de bestaande leesclub. Door een Young Adult-leesclub op te starten hebben we ook weer nieuwe mensen ontmoet.’
Nu Charlotte en Esmee twee jaar bezig zijn, hebben de leesclubs inmiddels een eigen gezicht. ‘Beide leesclubs zijn gericht op Engelstalige literatuur en we organiseren de avonden ook in het Engels,’ zegt Esmee. ‘Toch vinden we het vooral belangrijk dat het een gezellige bijeenkomst is. We zijn altijd benieuwd naar wat mensen over het boek te zeggen hebben en om met elkaar van gedachten te wisselen. Je hoeft dus geen literatuurwetenschapper te zijn om het bij ons naar je zin te hebben.’ Regelmatig gaan de discussies dan ook over andere dingen dan het gelezen boek. ‘Er is altijd ruimte om te praten over hoe we bijvoorbeeld onze boekenkasten organiseren en welke films we hebben gezien’.
Inmiddels hebben de Bored To Death-leesclubs zelfs trouwe bezoekers van buiten Rotterdam. ‘We hebben inmiddels ook leden uit Utrecht en Delft,’ aldus Esmee. ‘Er is zelfs een stelletje voortgekomen uit de leesclub. Ze hebben elkaar ontmoet tijdens een van onze bijeenkomsten en komen nu elke maand gezellig samen.’

Caroline en Nikki Leestweeps

Leestweeps
Iets meer dan een jaar geleden zagen Caroline Soesbergen en Nikkie Jessen een berichtje van Marije en Manon, oprichters van Leestweeps, voorbijkomen. Zij hadden het inmiddels te druk om de leesclub voort te zetten en waren op zoek naar iemand die het stokje wilde overnemen. Sinds begin 2015 zijn Caroline en Nikkie de drijvende krachten achter Leestweeps; een Twitter-leesclub die vier tot zes keer per jaar bij elkaar komt. Online, wel te verstaan.

Caroline en Nikkie willen hun leesclub zo vrijblijvend en laagdrempelig mogelijk maken. ‘Twitter is daarvoor het ideale medium,’ zegt Caroline. ‘Lezers hoeven niet naar een fysieke plek te reizen en kunnen desnoods in hun pyjama achter de computer meedoen.’ De deelnemers hebben ook een belangrijke stem in het te lezen boek. ‘Ruim van tevoren zetten we een poll op de site waar mensen een keuze kunnen maken uit vier boeken. Meestal kiezen we de boeken aan de hand van een bepaald thema. Zo lazen we dit jaar bijvoorbeeld boeken van debutanten en klassiekers.’ Het thema voor de leesclub op 10 januari was volwassen boeken door kinderboekenauteurs. Daarbij kwam Oceaan aan het einde van het pad van Neil Gaiman als winnaar uit de bus.

Om de discussie te leiden bedenken Caroline en Nikkie vooraf een aantal stellingen. Deelnemers kunnen hierop reageren door middel van de hashtag #leestweeps. Op deze manier zijn alle reacties makkelijk terug te vinden en is de discussie voor alle deelnemers te volgen, vertelt Caroline. ‘Soms denk je dat iedereen hetzelfde denkt over een bepaalde stelling, maar op de avond zelf merk je dat veel mensen sommige dingen heel anders zien. Hierdoor blijft de discussie eigenlijk altijd wel op gang.’ Daarnaast proberen Caroline en Nikkie vaak iets extra’s rondom de leesclubavonden te organiseren. ‘Regelmatig twittert ook de desbetreffende auteur van het boek mee. Afgelopen november gebeurde dat bijvoorbeeld met de vertaalster van Gorksi, een oorspronkelijk Engelstalige roman.’

Inmiddels heeft LeesTweeps een vaste groep deelnemers opgebouwd. ‘Meestal doen er tien tot veertig mensen mee aan de discussie,’ licht Caroline toe. ‘Een actieve kerngroep twittert de hele twee uur fanatiek mee. Soms reageren er ook mensen die we niet eerder voorbij hebben zien komen. Maar je kunt ook altijd later aanschuiven.’ Door de vaste groep mensen die aan de online-leesclub deelnemen voelt discussiëren via Twitter niet afstandelijk. ‘We hebben het er al vaak over gehad om onze kerngroep eens in real life te ontmoeten. Tot nu toe hebben we dit nog voor ons uitgeschoven, maar het is wellicht iets voor in de toekomst.’

Kijk voor meer informatie over de leesclubs op www.boredtodeathbookclub.com en www.twitterleesclub.nl

Berichten gemaakt 5329

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven