Interview Tim Collins: Gevangen op een schip vol piraten

Thomas maakt met zijn ouders een grote zeereis, maar hij vindt het vreselijk saai aan boord. Hij zou veel liever een stoere piraat zijn. Als een bende zeerovers hun schip kaapt, grijpt Thomas zijn kans en verstopt zich in het ruim. Maar hij komt er al snel achter dat het leven van de piraten gevaarlijk en bloederig is. En dat ze helemaal niet naar verborgen schatkisten zoeken. Kan hij nog wel wegkomen? 
Tim Collins

Jos Noorman 

De boeken van de Engelse schrijver Tim Collins zijn erg populair bij jonge lezers vanwege de humor, maar ook dankzij de interessante historische weetjes die hij in zijn verhalen weet te verwerken. De reeks dagboeken van Nurdius Maximus, een klunzige jongen die ervan droomt een Romeinse held te worden, zijn daar bekende voorbeelden van. Nu is er Hoe ik per ongeluk piraat werd, een spannend, grappig en leerzaam avontuur dat zich afspeelt op een piratenschip. 

Hoe kwam je op het idee om een boek over piraten te schrijven? 
‘Ik wilde een boek schrijven dat zich afspeelde aan het begin van de achttiende eeuw, en piraten leek me het onderwerp uit die periode dat jonge mensen het meest enthousiast zou maken. Ik probeer voor mijn boeken de meest boeiende voorbeelden te kiezen uit elke periode waar ik over schrijf, zoals ridders in de veertiende eeuw en gladiatoren in het oude Rome.’ 

Je boek gaat over het leven van piraten, maar dan wel iets anders dan hoe we dat kennen van beroemde boeken en films. Welk beeld wilde je van hen geven? 
‘Veel van onze ideeën over het tijdperk waarin piraten actief waren komen uit boeken die veel later geschreven zijn, zoals Treasure Island door Robert Louis Stevenson. Ik wilde de mythen contrasteren met hoe historici dachten dat het tijdperk echt was.’ 

Er is in dit boek ook een mooie rol voor een jonge vrouwelijke piraat. Jammer genoeg is er over dit soort vrouwen niet veel bekend in de geschiedenis. Vond je het daarom extra leuk om over haar te schrijven? 
‘Tegenwoordig kijken we graag naar historische figuren die hebben gebroken met genderstereotypen. Vrouwen zoals Mary Read en Anne Bonny werden veroordeeld voor piraterij in de achttiende eeuw. Het zet je aan het denken over hoe het voor hen was om te leven in een wereld die werd gedomineerd door mannen.’ 

Kinderen zijn gek op jouw boeken. Wat voor soort schrijftechniek gebruik je om dat te bereiken? 
‘Ik probeer mijn boeken complex genoeg te maken om kinderen te vermaken, maar simpel genoeg zodat volwassenen er ook plezier aan beleven.’ 

Het is niet altijd even gemakkelijk om kinderen enthousiast te krijgen voor een boek. De telefoon en computer eisen vaak hun aandacht op. Hoe kunnen we ze dan toch wat vaker aan het lezen krijgen? 
Als je zelf veel leest, zul je misschien zien dat je kinderen je na gaan doen. Als ze jou vaker van papier zien lezen dan van een scherm, zullen ze nieuwsgierig worden en zullen ze zelf ook graag mee willen doen. Daarnaast: laat je kinderen lezen wat ze zelf graag willen lezen, of het nou boeken, stripboeken of tijdschriften zijn. Ze zijn meer geïnteresseerd in lectuur die ze zelf hebben uitgekozen.’ 

Jouw boeken zijn niet alleen heel grappig, maar ook leerzaam. Ze laten de jonge lezer op een leuke manier kennismaken met een bepaalde periode uit de geschiedenis. Waarom vind je dat belangrijk? 
‘Leren over de geschiedenis verandert de manier waarop je tegen de wereld aankijkt, van de gebouwen om je heen tot aan de gebeurtenissen die je op het nieuws ziet. Het zou geweldig zijn als mijn boeken kinderen aanmoedigen om meer te weten te komen over geschiedenis, maar het belangrijkst is om een verhaal te vertellen dat ze aanmoedigt om te blijven lezen.’ 

Tim Collins, Hoe ik per ongeluk piraat werd, illustraties: Sarah Horne, vertaling: Hanneke Majoor, Uitgeverij Ploegsma, 224 pagina’s (€ 14,99) 

Deze recensie verscheen eerder in de Boekenkrant, editie juni 2022.
Benieuwd geworden? Bestel dit boek bij uw lokale Boekenkrant-boekhandel. Kijk hier voor een overzicht.

Berichten gemaakt 5328

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven