Interview Tijs van Marle en Esther van den Brink: ‘Bij ons is de oertijd een soort vakantiepark’ 

Op woensdag 12 april kon je in natuurspeeltuin Het Woeste Westen in Amsterdam voor één middag de oertijd binnen stappen. Het eerste deel van TUF, de spin-off serie over het eigenwijze zusje van Knots, werd daar in stijl gelanceerd. Bij een kampvuur lazen auteur Tijs van Marle en illustrator Esther van den Brink voor uit het nieuwe boek aan een groep kinderen, die daarna nog allerlei oeractiviteiten konden doen: van hout splitten en brandnetels verzamelen tot oerpizza’s bakken. 

Door Mirjam Mulder 

Toen twee jaar geleden het eerste deel van KNOTS uitkwam, een kinderboekenserie over het wat knullige holenmensje Knots, kregen de makers tot hun verbazing vooral veel reacties op het zusje van de hoofdpersoon. ‘Het was meteen duidelijk dat iedereen Tuf heel leuk vond,’ vertelt Tijs. ‘Zij is heel assertief en neemt altijd het heft in eigen hand. Dus toen dachten we al snel: die moet een eigen boek krijgen.’ Voor de nieuwe serie TUF kozen de auteurs ervoor om er graphic novels van te maken, waardoor de boeken ook voor iets jongere kinderen geschikt zijn. Esther: ‘Er zijn ook maar heel weinig graphic novels waarin stoere meisjes de hoofdrol spelen, het zijn vaak van die zoete eenhoornmeisjes. Dit is gewoon een heel andere categorie meisje: heel stoer en eigenwijs.’ 

Tijs van Marle en Esther van den Brink lezen voor uit TUF tijdens de boeklancering (c) Lara Koster

Hebben jullie voor TUF ook hechter samengewerkt dan bij de KNOTS-boeken? 

Esther: ‘Ja. We overlegden bijna dagelijks met elkaar. Tijs woont helemaal aan de andere kant van het land, dus dat gaat allemaal via de app, met foto’s bijvoorbeeld.’ 

Tijs: ‘In het boek houdt Tuf een directe dialoog met de lezer en met Isidoor, haar beste vriendje. Dus ik schrijf een soort scenario waarin ik Tuf de hele tijd aan het woord laat. En daar tussendoor zet ik dan de beschrijvingen. Ik schrijf bijvoorbeeld: “Isidoor, kom hier! Heb je wel die grote aap gezien die daar staat?” En dan zet ik in de omschrijving: “Tuf wijst naar een aap met een heel groot hoofd en een knots in zijn hand.” Vervolgens maakt Esther daar veel grappigere tekeningen bij dan ik had voorzien.’ 

Esther: ‘En Tijs bedenkt allemaal rare dieren en dan moet ik maar uitvogelen hoe die eruitzien. Voor TUF hadden we natuurlijk die Isidoor bedacht, dat zou eerst een soort luiaard zijn, maar een luiaard heeft van die hele lange enge nagels, dat is niet echt een knuffelig beest. Dus nu hebben we een combinatie van een luiaard en een kat: de gaapkat.’ 

Esther, jij maakte eerst vooral schilderijen. Hoe ben jij bij KNOTS betrokken geraakt? 

Esther: ‘Ik heb de vrije richting gedaan op de kunstacademie in Maastricht, en heb eigenlijk altijd geschilderd. Maar ik ben wel aan de kunstacademie begonnen omdat ik illustrator wilde worden. Dat wilde ik als klein meisje al, dat leek me echt een droombaan. Maar op een gegeven moment had ik het al zo’n beetje opgegeven, want het was heel erg lastig om binnen te komen bij een uitgeverij. Tot Bibi Rumping, de uitgever van Billy Bones, mij via Facebook benaderde voor KNOTS.’ 

De nieuwe cover wordt onthuld (c) Lara Koster

Tijs, jij schreef eerst vooral filmscenario’s, en KNOTS was je debuut. Hoe vond je het om een boek te schrijven? 

Tijs: ‘Dat was zo anders dan het schrijven van een scenario! Bij scenario’s schrijf je eigenlijk alleen wat je ziet, want je mag geen emoties en gedachtes opschrijven. De regisseurs en acteurs vullen de rest in. Maar met KNOTS kon ik juist heel veel grappige dingen doen, op het absurde af. Dat is bij een film echt onmogelijk, want in Nederland houdt iedereen heel erg van realisme.’ 

Tuf is ook heel vindingrijk met de dingen die ze om zich heen vindt. Hopen jullie dat kinderen daardoor meer gaan buitenspelen? 

Esther: ‘Ja, dat zou heel tof zijn.’ 

Tijs: ‘Ik denk dat TUF ook een soort uitnodiging is om te kiezen voor jezelf, voor je eigen pad. Tuf doet wat ze wil en is geen twijfelkont: zou ik het nou wel doen? Nee, zij gaat gewoon rechtdoor, vindt altijd een oplossing. Zij is de non-apologetic girl. Mijn dochter is ook zo, die is nu veertien en heeft ook nooit het idee dat ze anderen iets moet vragen over wat zij vindt. Zij ís gewoon. Dat vind ik heel leuk.’ 

Tijs van Marle, Tuf 1. Het stoerste meisje van de oertijd, illustraties: Esther van den Brink, Uitgeverij Billy Bones, 164 pagina’s (€ 17,50) 

Dit interview verscheen eerder in de Boekenkrant, editie mei 2023.
Benieuwd geworden? Bestel dit boek bij uw lokale Boekenkrant-boekhandel. Kijk hier voor een overzicht.

Berichten gemaakt 5317

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven