Interview: London Loy

London Loy werkt als chef-kok in het Rotterdamse restaurant The Ballroom, kookt één keer per week in Koffietijd! en maakte furore bij tv-programma’s zoals Dance Dance DanceFood Truck Challenge en Topchef Academy. Als kers op de taart verscheen in mei zijn eerste kookboek: Mijn recepten. Van appeltaart tot saotosoep. Voor de Boekenkrant belde ik met deze ‘happy chef’.  

Door Carien Touwen 

London Loy was als kind niet gemakkelijk. Hij had een moeilijke jeugd en een zeer strenge vader. Zijn moeder hield hem veel bij zich in de keuken, waar hij al snel interesse toonde voor de verschillende smaken en geuren van alle ingrediënten. Zin in school had hij nooit en alleen voor gym kreeg hij hoge cijfers. Maar toen kwam de dag waarop hij appeltaart moest maken bij de kookles. Blijkbaar deed hij dat goed want hij kreeg een negen en opeens realiseerde Loy zich dat hij iets kon. Hij vond de weg naar de koksschool en daarmee opende zich een mooie carrière. De appeltaart belandde in de titel van zijn eerste eigen kookboek. En zelfs nu denkt hij bij een stuk appeltaart nog altijd terug aan die belangrijke wending in zijn leven. 

Brutaal maar simplistisch 
In Mijn recepten vind je niet alleen recepten voor vlees-, vis- en vegetarische gerechten, maar ook voor basisgerechten zoals bouillon, naan, kruidenmixen en sauzen als chutney, ketchup en mayonaise. Er is meer dan een jaar gewerkt aan dit kookboek, alle recepten zijn er speciaal voor gemaakt. De foto’s in het boek zijn gemaakt door Rotterdamse fotograaf Stacii Samidin, die vooral bekend is van zijn serie Societies, over subculturen in de wereld.  
‘We zijn helemaal from scratch begonnen,’ vertelt Loy, ‘niet alleen ik maar ook de fotograaf had dit nog nooit gedaan. Dat wilde ik ook, zodat we samen konden zoeken en ontdekken wat goed was. We zijn er echt voor de volle 100% voor gegaan.’ 
De recepten lijken niet allemaal even gemakkelijk te maken, maar ook voor de beginnende kok ziet Loy voldoende mogelijkheden. ‘Mijn kookboek is ideaal om te leren stoeien met gerechten en om gaandeweg meer te ontdekken. Je leert bijvoorbeeld ook je eigen kruiden maken. Een goed gerecht om mee te beginnen is de kip kerrie.’ Hij heeft met opzet niet de gebaande weg gekozen. ‘Ik wilde een brutaal kookboek maar ook een beetje simplistisch. Ik heb niet gezocht naar trends in de kookwereld, maar naar dingen die ik lekker vind. Het is een mooie mix geworden van gerechten met Aziatische, Surinaamse, Chinese en Nederlandse invloeden.’ 
Een van de meest opvallende gerechten in dit boek is toch wel de ‘springrolls met spruitjes’. Loy is hier zeer enthousiast over. ‘Ik heb het eerst geprobeerd met paksoi maar dat was niet oké, dat behield zijn structuur helemaal niet. Spruitjes doen dat wel en geven een verrassende smaak. Je moet het echt proberen!’ Als ik vraag voor welk gerecht je Loy altijd mag wakker maken is hij heel stellig: saotosoep. ‘Dat kan ik altijd eten. Dat is gewoon pure power, het vult goed en je voelt je meteen beter als je dat eet.’ 

Minder gasten, meer sfeer 
Je eerste boek uitbrengen in Covid-19-tijd is niet niks. Loy: ‘We hebben even overwogen of we niet zouden wachten met publiceren, maar hebben toch besloten het in mei uit te brengen. Mensen zijn meer thuis dus zijn ze ook meer bezig met koken. Maar het was wel spannend.’  
De chef-kok vertelt dat hij het niet gemakkelijk heeft gehad de afgelopen maanden. ‘Ik wist de eerste twee weken echt niet wat ik moest doen, alles moest thuis en het duurde echt wel even voor ik een nieuw ritme had gevonden. Ook de lol van het boodschappen doen was ervan af. Nu nog steeds eigenlijk.’ Het restaurant is sinds kort weer open en Loy is zeer happy om weer aan de slag te zijn. ‘Er mogen nu natuurlijk minder gasten naar binnen, maar toch is er veel sfeer en plezier. Ik heb echt een toffe baan en ik houd ervan om mensen blij te maken.’ 
Aan het eind van ons gesprek, komt hij terug op zijn jeugd: ‘Ik was niet makkelijk vroeger en dacht echt dat ik niks kon. Toch heb ik gevonden waar ik goed in was en heb ik dit allemaal kunnen bereiken. Dus ik heb zeker een boodschap aan de jeugd: Pak je kansen, leef je dromen na. Ik ben het levende bewijs dat het kan.’ 

Boekgegevens

London Loy, Mijn recepten. Van appeltaart tot saotosoep, Uitgeverij Carrera, 208 pagina’s (€ 31,99)

Dit interview verscheen eerder in de Boekenkrant, editie juli 2020. 

Berichten gemaakt 5329

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven