Sarena’s Italia

Na Rutger en Menno brengt nu ook Heel Holland Bakt-winnares Sarena Solari haar eigen bakboek uit. Tijdens een smakelijke boekpresentatie spreek ik met de beste thuisbakster van Nederland over dit debuut, dat gewijd is aan het land waar ze vandaan komt: Italië.

Van fabelachtige taarten en als perzik vermomde cakejes tot een schitterende bloemvorige brioche: de tafels van café Mezzo in Amsterdam zijn afgeladen met bijzondere baksels, gemaakt door Sarena Solari, winnares van Heel Holland Bakt 2015. Tijdens de competitie wist ze de jury te verrassen door haar brood en gebak af en toe een Italiaans tintje te geven. Geen vreemde keuze voor Sarena, die geboren werd in het dorpje Castell’Arquato op de Povlakte. Als kind verhuisde ze naar Groningen, maar ze is nog steeds vaak in Italië te vinden. Om haar familie te bezoeken, maar ook om van de plaatselijke keuken te genieten.
Terwijl de andere gasten hun bordjes volladen met allerhande baksels, neem ik samen met Sarena plaats aan een gezellige ronde tafel. Op de tafel ligt Het Italiaanse bakboek van Sarena Solari. De bakster straalt van trots terwijl ze me haar favoriete recepten laat zien. ‘Deze,’ zegt ze, en ze legt haar hand op het recept voor crostata con amaretti e mandorle. ‘Dit is voor mij de ultieme taart. Ik hou enorm van pasta frolla – een soort korstdeeg – met pruimenjam. Het is nostalgie voor mij: dit stond altijd bij mijn oma op tafel. Dit is wel de gepimpte, luxe versie, waarin ik de pasta frolla met bitterkoekjes combineer.’

Toen uitgeverij Kosmos Sarena benaderde met het idee om een boek uit te brengen, wist ze gelijk wat ze wilde: een Italiaans bakboek, waarin ze de familierecepten zou optekenen die tot nu alleen bekend waren bij haar 92-jarige oma. ‘Die heeft alles in haar hoofd zitten,’ zegt ze. ‘Ze gebruikt een handje van dit en een handje van dat. Tja, hoe maak je daar een recept van? Gelukkig heb ik veel hulp gehad van mijn tante. Samen hebben we al die handjes naar grammen omgerekend.’
Het resultaat mag er zijn: het bakboek staat vol prachtige foto’s waarop Sarena met haar oma en tante in de keuken bezig is. ‘Familie is belangrijk voor me; dat komt in dit boek zo mooi naar voren. Er staan veel familierecepten in, maar ook familierecepten waar ik mijn eigen versie van gemaakt heb.’
Sarena bedacht ook nieuwe recepten voor dit boek. Zo verzon ze een eigen Italiaanse kastanjetaart omdat ze dol is op kastanjes. ‘Zo begint het vaak bij mij. Ik vind iets lekker; hoe krijg ik die smaak in een taart?’
Recepten bedenken is iets wat Sarena naar hartenlust heeft kunnen doen tijdens Heel Holland Bakt. ‘Daar heb ik heel veel technieken gebruikt,’ lacht ze. ‘Zoveel mogelijk in één taart proppen, want het was een wedstrijd!’ Aan dat wedstrijdelement moest ze wel even wennen. ‘Bakken doe ik als ik vrij ben; ik neem er de tijd voor en ik geniet ervan. Bij Heel Holland Bakt is dat totaal anders, want je hebt te maken met de tijdsdruk en een jury. Maar op zijn eigen manier is dat ook leuk. Je moet alles heel strak plannen. Een paar dagen van tevoren krijg je de opdracht, en dan moet je gaan puzzelen.’
Sarena wilde dat de recepten die ze maakte voor Heel Holland Bakt – Italiaans of niet – ook deel uitmaakten van haar bakboek. Zo kun je thuis aan de slag met de taart die ze in de finale-aflevering gebakken heeft, of met haar karameltaart met appelroosjes. Dat laatste baksel heeft een speciaal plekje in haar hart. ‘We hadden drie uur de tijd en ik had het proces strak gepland. Tot de laatste minuut was ik nog bezig roosjes op de taart te leggen. Alles ging goed, en daar was ik erg blij mee. En hij is ook nog eens heerlijk.’
Sarena’s Heel Holland Bakt-recepten zijn best ingewikkeld. Gelukkig is het overgrote deel van de andere recepten prima te doen, ook voor de beginnende bakker. ‘Dat vond ik belangrijk,’ benadrukt ze. ‘Zelf heb ik alles gewoon thuis gemaakt in mijn eigen keuken, met mijn eigen, gewone oven. Zoals het op de foto staat, ziet het er straks ook bij jou thuis uit.’

Het valt wel af te wachten of de beste thuisbakster van Nederland binnenkort nog veel aan thuis bakken toekomt. Voordat ik zelf wat van haar meegebrachte baksels ga proeven, vraag ik haar of ze of ze nog een day job heeft. Wat blijkt? Sarena heeft haar baan opgezegd om een persoonlijke, gekoesterde wens in vervulling te laten gaan: ze gaat culinaire reizen naar Italië organiseren onder de naam La Mia Italia. ‘Dat betekent Mijn Italië, en dat is precies wat ik wil laten zien,’ vertelt ze stralend. ‘Het gaat om reizen naar de regio waar ik vandaan kom. Ik ga daar laten zien hoe de mensen leven en hoe ze die mooie, ambachtelijke producten maken. Ook ga ik zelf kookworkshops geven. Dit is iets wat ik al jaren wilde. Nu dacht ik: dit is mijn moment.’

cover_Sarena

Boekgegevens

Sarena Solari, Het Italiaanse bakboek van Sarena Solari, Uitgeverij Kosmos, ISBN 978 90 215 6170 7 (€ 24,99)

Dit interview verscheen eerder in de Boekenkrant, editie april 2016.

Berichten gemaakt 5329

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven