Column Lex Jansen: Lofzang op de boekverkoper 

De rol van de boekverkoper is net zo veelkleurig als het palet van een schilder. Dat heb ik de afgelopen maand weer mogen ervaren. Al in de eerste week van maart was ik bij de presentatie van een roman bij Boekhandel Praamstra in Deventer. Die bijeenkomst zou niet mogelijk geweest zijn zonder de inspanningen van Chrisjan van Marissing. Hij heeft niet alleen Eric Noorman, de auteur van het boek Vandaag was ik even onder water, van goede adviezen voorzien, maar zorgde er bovendien voor dat er muziek was en dat alles op rolletjes liep. Zijn boekhandel in het oude centrum van de stad is een permanente ontmoetingsplaats voor schrijvers en lezers. Van Marissing is de perfecte gastheer die me na afloop van het officiële gedeelte ook nog eens meenam door zijn winkel, terwijl hij me een toelichting gaf op zijn beleid. Hij vertelde dat hij niet alleen groots wilde uitpakken met de nieuwe Houellebecq, maar dat hij evenzeer aandacht had voor zijn backlist. Voor de meeste lezers zijn dat immers net zo goed ‘nieuwe’ boeken. Opvallend was het grote aantal titels dat in zijn winkel op voorraad is. Ruim meer dan tweeduizend titels. ‘Als het even kan, wil ik geen “nee” verkopen.’ Zo weet Van Marissing zich te onderscheiden in een markt waarin de focus vooral ligt op de boeken uit de Bestseller 60. Deventer staat bekend om het feit dat het een boekenstad is, Boekhandel Praamstra kan dat alleen maar benadrukken.  

Een week of twee later reed ik naar de Beethovenstraat in Amsterdam, waar bij Boekhandel van Rossum de nieuwe dichtbundel van Fleur Bourgonje – Het geheugen van een huis – gepresenteerd zou gaan worden. Remon den Ouden stond in zijn eentje in de winkel, want zijn collega was ziek thuis gebleven. Ondanks het grote aantal aanmeldingen en de stress vanwege de geplande presentatie bleef Remon de rust zelve. Zonder gedoe regelde hij alles. De stoelen voor de gasten, drank en een hapje bij het signeren, de verkoop van de bundel, het welkom voorafgaand het officiële gedeelte van de avond: hij deed het allemaal met een verbazingwekkende vanzelfsprekendheid. Ik herinner me de tijd dat Beth Johnson de scepter zwaaide bij Boekhandel van Rossum, waarvan zij de eigenaar was. Zij maakte van haar ‘buurtwinkel’ een landelijk bekende zaak. Ook na haar vertrek blijft ze zich inzetten voor het lezen. Als een van de stichters van de Stichting Room for All werkt ze aan de leesbevordering van alle leerlingen in Amsterdam, inclusief die met een biculturele achtergrond. Daarbij speelt het voorlezen, thuis en op school, een allesbepalende rol. Remon vertelde me dat Beth nog regelmatig in de winkel komt. Een boekhandelaar in hart en nieren kan nu eenmaal niet zonder de werkvloer. En deze column kan niet anders eindigen dan met de oproep om bij je lokale boekhandel te kopen! Het hele jaar door. 

Deze column verscheen eerder in de Boekenkrant, editie april 2023.

Berichten gemaakt 5319

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven