Benali heeft de smaak te pakken

Met zijn vrouw Saida Nadi-Benali schreef Abdelkader Benali een Marokkaans huis- tuin- en keukenkookboek: Casa Benali. Dit zeer persoonlijke boek geeft de lezer het gevoel bij de Benali’s op bezoek te zijn. Voor de schrijver was het een hernieuwde kennismaking met zijn culinaire roots.

Door Tike de Boer

‘Het idee voor dit boek ontstond tijdens de presentatie van mijn boek Bad Boy,’ vertelt Benali. ‘Saida had voor deze gelegenheid de hapjes verzorgd. Die vielen zo in de smaak dat de uitgever opperde om samen een kookboek te maken.’ De schrijver moest aanvankelijk wel wennen aan de gedachte, maar zijn vrouw was direct enthousiast. Benali: ‘Saida heeft in de loop der jaren veel traditionele Marokkaanse recepten verzameld en heeft voor Casa Benali dan ook de recepten geschreven en uitgetest.’ Zelf nam hij het inhoudelijk en het verhalende deel voor zijn rekening. Ook verzorgde hij het recept voor chakchouka.
Benali legt uit dat de werkwijze voor het schrijven van het kookboek eigenlijk nauwelijks anders was dan die voor zijn romans: ‘Als ik met een idee bezig ben, sprokkel ik allerlei informatie over dat onderwerp bij elkaar. Ik lees van alles, ga op reis om dingen te onderzoeken, spreek met mensen. Daarna schrijf ik het boek in enkele sessies op. Zo ging dat bij het kookboek ook.’
Volgens Benali is er veel informatie over de gerechten uit de Marokkaanse keuken te achterhalen en is vrij nauwkeurig tebepalen of een gerecht Berberse, Arabische, Joodse of Iberische wortels heeft.‘Over de hofkeuken in Andalusië, waar de Moorse invloed groot was, is bijvoorbeeld veel geschreven,’ zegt hij. ‘Recepten werden opgetekend en vaak ook verhandeld, soms zelfs per pagina.’
Benali groeide op met de Marokkaanse keuken, maar in zijn vrijgezellenbestaan besteedde hij weinig aandacht aan koken en verdween zijn eetcultuur naar de achtergrond. Dankzij Saida’s interesse kwam ook bij hem het plezier in de klassieke Marokkaanse keuken terug.

De gerechten in Casa Benali zijn ingedeeld in een ochtend-, middag- en avonddeel. Veel recepten gaan vergezeld van een verhaal of herinnering. Ook aan boodschappen doen, een belangrijk onderdeel van koken, wordt een apart hoofdstuk besteed. Benali’s favoriete recept uit het boek is de gebraden Marokkaanse kip met groene olijven: ‘dat is echt comfort food en nog makkelijk klaar te maken ook.’
De Benali’s zijn verrast door de reacties die het boek losmaakt. ‘Mensen waarderen het persoonlijke aspect van het boek enorm,’ aldus Benali. ‘Maar ik zie ook dat er echt uit het boek wordt gekookt.’ Op Twitter komt hij regelmatig berichten tegen met foto’s van gerechten die afkomstig zijn uit Casa Benali.
Door zich te verdiepen in de Marokkaanse keuken heeft Benali veel geleerd. Zo weet hij nu dat je peulvruchten voor de bissara eerst moet roosteren en dat het voor de smaak uitmaakt hoe je een ui snijdt.
Benali: ‘Als je weet hoe ontzettend veel manieren er zijn om couscous klaar te maken – van couscous met honing en karnemelk tot couscous met gedroogde mosselen – dan voel ik mij vooral heel bescheiden.’

Foto: Lisa Klappe

casa benali

Boekgegevens

Saïda Nadi-Benali en Abdelkader Benali, Casa Benali, Uitgeverij De Arbeiderspers, ISBN 978 90 295 8977 2 (€ 19,95)

Dit interview verscheen eerder in BKKoken, editie mei 2015

Berichten gemaakt 5329

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde berichten

Type je zoekwoorden hierboven en druk op Enter om te zoeken. Druk ESC om te annuleren.

Terug naar boven